Hokejový DUEL: Play off NHL začíná! Kdo je favoritem? Část 1


Dnes v noci se rozehrají čtvrtfinálové série NHL. Pojďme se podívat, kdo proti sobě stojí v jednotlivých zápasech.

Vzájemná bilance obou celků z letošní sezóny je jednoznačná. Montreal dokázal pouze jednou ze čtyř klání Ottawu porazit. Přesto je však mírným favoritem. Play off je totiž úplně jiná disciplína a Montreal může počítat s obrovským kvantem zkušeností. Hlavní zbraní Canadiens by měl být hlavně Max Pacioretty. Ten má letos proti Senators skvělou bilanci. Ve čtyřech zápasech si připsal celkem šest bodů za čtyři branky a dvě asistence. Max byl navíc nejproduktivnějším hráčem Canadiens v základní části. Pozor si budou muset Senátoři dát i na Tomáše Plekance, který jistě bude úřadovat ve všech situacích na ledě. Může třeba v přesilovkách nabíjet P.K. Subbanovi, od kterého právě při nestandardním počtu hráčů na ledě hrozí velká hrozba. Pro Montreal je důležité, že se mohou spolehnout na svého brankaře. Carey Price by jednoznačně měl být klíčem k postupu. Vychytaných 44 výher, pouze 1,96 obdržených branek na zápas a procentuální úspěšnost zákroků 93,3% - to je výborná vizitka.

VSAĎTE SI NA BOJE O STANLEY CUP NA UNIBETU!

Ottawa by měla mít v ofenzivě hráče, kteří by mohli Priceovi chytání znepříjemnit. Největší nebezpečí lze očekávat od trojice Karlsson, Turris a Stone. Prvně jmenovaný Erik Karlsson sice získal o osm kanadských bodů méně, než v minulé sezóně, ale s bilancí 21 branek a 45 asistencí byl nejproduktivnějším hráčem týmu, což je z pozice obránce úžasná věc. Turris znovu prokázal, že v útoku může pevně držet kormidlo Senators. Pomáhá mi u dvaadvacetiletý Mark Stone. Ten letos hraje první kompletní sezónu v NHL a dokázal Turrise srovnat na 64 kanadských bodech. V brance bude s největší pravděpodobností Andrew Hammond, který Ottawě vychytal postup do play off. Oproti jedničce Montrealu však nemá s vyřazovací částí zkušenosti.

A právě díky zkušenostem favorizuji Montreal. Mužstvo okolo Subbana, Price a Plekance by mělo Ottawu, která má tým složený převážně z hráčů okolo pětadvaceti let, přehrát. Montreal navíc základní část mohl dohrávat v klidu a ušetřit nějaké síly, zatímco Ottawa bojovala o play off do poslední chvíle.

 

Capitals budou v play off stoprocentně spoléhat na Alexandra Ovečkina. Oproti předchozím sezonám ho ale v ofensivě nepodporuje „pouze“ Nicklas Backström, ale třeba i jeho reprezentační kolega Jevgenij Kuznětsov nebo Marcus Johansson. Washingtonu se navíc podařilo o dost zpevnit obranu, se kterou měl tým z hlavního města dlouhodobě problémy. Carlson, Niskanen, Green, Orpik, ani v téhle fázi už Capitals nemusí mít strach. Pokud by náhodou výše jmenovaní obránci propadli, záda jim kryje Braden Holtby. S novým trenérem brankařů Mitchem Kornem na sobě hodně zapracoval a i jeho zásluhou jsou Capitals v play off. Pokud Braden dokáže přenést svojí výkonnost i do bojů o Stanley Cup, hráči Islanders by si na něm mohli vylámat zuby.

I Islanders mají svého ostrostřelce. Ovečkinovi bude hlavním protivníkem John Tavares. Ten byl na konci základní části favoritem na zisk Art Ross Trophy. Na poslední chvíli se musel sklonit před Jamiem Bennem, s jehož finišem se tak trochu nepočítalo. I tak stanovil své kariérní maximum s bilancí 38 branek a 48 asistencí. Do formy se před play off dostal také Kyle Okposo. Počítat se musí také s nestárnoucím Nikolajem Kuljominem. Ten je stylově podobný třeba Tomáši Plekancovi. Je platný jak v ofenzivě, tak defenzivě. To se bude v play off určitě hodit. V obraně Islanders nemusí nic řešit. Před začátkem sezóny přišel Nick Leddy a Johnny Boychuk. Oba mají obrovské zkušenosti s boji o Stanley Cup. Leddy dokázal nejcennější trofej vyhrát s Chicagem, Boychuk s Bostonem. Jména jako Hickey, Hamonic či Slovák Lubimír Višňovský budou také platní. Jedničkou v brance bude další slovenský reprezentant Jaroslav Halák. Ten stanovil rekord výher v základní části v Islanders. Záda mu bude krýt Michal Neuvirth. Pokud ale vše půjde podle plánu, český brankář se pravděpodobně do branky nepodívá.

Je otázkou, jak moc souboj Capitals vs Islanders zastíní duel Ovečkin vs Tavares. Jedno je však jasné. Pokud se jedné či druhé straně podaří zastavit jejich klíčového hráče, budou mít nakročeno k postupu. Mělo by se jednat o vyrovnanou sérii. Troufnu si však říci, že Leddy s Boychukem mají větší šanci zastavit Ovečkina a spol., než by tomu mělo být z druhé strany. Islanders tedy půjdou dál.

 

Chicago bude chtít navázat na rok 2010, kdy přešlo v prvním kole právě přes Predators a získalo Stanley Cup. Nashville bude chtít po dvouleté odmlce ukázat, že do play off patří.

Výhodu domácího prostředí bude mít právě Nashvile. Ze vzájemných zápasů letošní základní části dokázali Predátoři Chicago zdolat pouze v jednom případě a to právě na domácím ledě. Jejich ofenzíva stojí na Filipu Forsbergovi, který je nejproduktivnějším hráčem a také nejlepším střelcem. V play off půjde ovšem část "tíhy" na záda Ribeira či Craiga Smitha. Své zkušenosti bude chtít ve vyřazovací části potvrdit také James Neal. Křídelník predátorů by mohl defenzivu Chicaga hodně provětrat a dokázat své střelecké schopnosti. V defenzivě mají oba týmy ostřílené borce. V Nashvillu spoléhají na zvučná jména - Roman Josi, Shea Weber, Ryan Ellis, Mattias Ekholm či Seth Jones. Všichni dokážou i dostatečně vypomoci ofenzivě.  Branku Predátorů hájí Pekka Rinne. O jeho kvalitách netřeba spekulovat. Z 64 zápasů má na svém kontě 41 výher. Záda mu letos kryje Carter Hutton, který má sice zápornou bilanci, ale čísla má celkem slušná - 90,22%, 2,61 průměr obdržených branek. Na Marka Mazance se letos nedostane.

VSAĎTE SI NA BOJE O STANLEY CUP NA UNIBETU!

Chicagu chyběl dlouhou dobu Patrick Kane a zdá se, že by mohl první kolo stihnout, i když se původně s jeho uzdravením počítalo až pro další kola. Pro Blackhawks by to byl samozřejmě trumf. Vždyť Kane jen těsně přišel o pozici bodového leadra. Tu převzal Jonathan Toews. Hned v závěsu je Marian Hossa. Slovenský reprezentant v play off ve většině případů zářil. I on by měl být jednou z hlavních zbraní, jak překonat kvalitní obranu Nashvillu i Rinneho. Oba dva navíc skvěle pracují i v defenzivní činnosti. Chicago sice v obraně na začátku sezóny přišlo o Nicka Leddyho, ale přítomnost Duncana Keitha, Brenta Seabrooka, Niklase Hjalmarssona či našeho Michala Rozsívala nikterak na kvalitě defenzivy Blackhawks neubírá, spíše naopak. Pozici jedničky v brankovišti má zamluvenou Corey Crawford. Zajímavé ale je, že v případě jakéhokoliv problému jsou připraveni hned dva náhradníci, kteří mají dokonce lepší čísla, než týmová jednička. Jak Scott Darling tak Antti Raanta odchytali čtrnáct zápasů. Mají pozitivní bilanci, v procentuální úspěšnosti zákroků se dostali před třiadevadesát procent a průměr obdržených branek na zápas stlačili pod dvě celé.

Když shrneme šance obou celků, Nashville se dostal do play off a splnil základní cíl. Sezóna by tedy mohla být považována za úspěšnou. Teď půjde jen o to, přes kolik kol se Predátoři dostanou. Já osobně se přikláním k Chicagu. Pokud se vrátí Kane, bude to koňská dávka sebevědomí pro Blackhawks navíc.

 

Vancouver se dá jisto jistě považovat za jednoho z favoritů na zisk Stanley Cupu. Proti němu bude hned v prvním kole stát černý kůň play off. Flames totiž v závěru základní části předváděli parádní hokej.

Začneme ale s Canucks. V téhle sérii půjde o duel dvou českých útočníků, kteří své týmy střelecky táhnou. Na straně Vancouveru je to Radim Vrbata. Ten se z Arizony před sezónou dostal mezi bratry Sediny a prokázal své střelecké kvality - 31 branek, nejlepší střelec týmu. Spolu s nimi se chytl ještě Alexandre Burrows. Pokud to těmhle čtyřem bude klapat dál, Vancouver se nemá čeho bát. Defenziva bude stát na zkušených hráčích. Kevin Bieksa, Dan Hamhuis či Alexander Edler už mají v NHL něco za sebou. Na druhou stranu se nedá očekávat, že by někdo z nich měl nějak výrazně přispívat ofenzivě. Otazník visí nad brankařem číslo jedna. Poslední měsíc odchytal Eddie Lack, připravený je však i Ryan Miller, který se objevil mezi tyčemi v posledním kole základní části. Oba odchytali okolo čtyřiceti zápasů a troufnu si říci, že chytat v prvním kole uvidíme oba.

Pokud Vancouver má svojí ofenzivní čtveřici, Calgary spoléhá hlavně na trojici Hudler - Monahan a Gaudreau.  Český forvard vyhrál týmové bodování právě s Gaudreauem a Monahanem v zádech. Oni režírovali finiš Calgary, který znamenal postup do play off. A budou se chtít postarat také o to, aby cesta Flames neskončila pouze v prvním kole. V obranných řadách se bude muset Calgary pravděpodobně obejít bez nejzkušenějšího článku Marka Giordana. Odpovědnost tak ponesou Kris Russell, Dennis Wideman či Deryk Engelland. V brance bude Švýcar Jonas Hiller, který vychytal Flames postup. Jako dvojka půjde do play off Karri Ramo.

VSAĎTE SI NA BOJE O STANLEY CUP NA UNIBETU!

Vancouver je favoritem. Je zkušenější ve všech směrech a pokud všechno půjde podle plánu, měl by přes Calgary v pohodě postoupit. S Flames moc fanoušků ani odborníků nepočítalo. Proto mohou jít do play off s čistou hlavou a mohou překvapit. Záležet bude hlavně na defenzivě, která si bude muset poradit s enormní silou útoku soupeře v čele s Vrbatou. O produktivitu Hudlera a spol. bych se nebál.